打开这个专题的你,或许正在准备留学的路上备受压力,或许还朝着升学目标而盲目前行,或许你的 TOEFL、SAT止步于艰难刷分,或许你的GPA离名校要求还有明显距离……

但其实东方国际知道,你的梦想是美国TOP50顶尖名校,从未变过!

这样的你,是否有机会在申请环节中扳回一局?在此,东方国际倾囊相授,教你如何在提前录取中“把握时间、抢占先机”,如何在大学的申请文书中“凸显个性、出奇制胜”,从而绝地反击,赢得美国顶尖大学的青睐!

申请要素综述

中国学生在备考过程中普遍存在舍本逐末的现象,即不去参加学校的文化课程,而一门心思追求极高的TOEFL/SAT分数。殊不知,美国大学申请最看重的就是GPA平时成绩,因为GPA可反映学生的学习能力和学习态度。此外,如果学生只有虚高的语言成绩,而无扎实的学术基础,那么很难在美国院校高标准的要求下顺利完成学业。

TOEFL/IELTS考试是美国大学衡量国际学生英语水平的重要指标,因为学生综合运用英语的听说读写能力在一定程度上决定了能否顺利适应美国的学习和生活。一般美国大学对于TOEFL/IELTS都有具体的分数要求,但是达到学校的最低要求并不代表就会被学校录取。另外,虽然雅思成绩在美国大学的认可度处于逐年上升的状态,但是托福考试仍然是主流考试,认可度更高,更受美国大学的青睐。

美国大学并不会用SAT/ACT考试成绩作为一个硬性条件去衡量来自不同背景的学生,所以美国大学的申请要求里从未说明SAT/ACT考试的最低分数要求。并且,美国大学也不想因为过分强调SAT/ACT考试的重要性从而让美国高中生过分追求分数而影响了正常的学习和生活。但是,对于申请竞争激烈的中国学生来说,SAT/ACT考试成绩仍是除GPA以外最重要的参考因素。

事实上,没有一个或者一系列课外活动可以确保进入任何一所美国大学。大学招生官真正想看的是学生真实的自己,所以学生应该积极参与自己真正感兴趣的活动。一项课外活动可以让大学招生官更好地了解学生的闪光点和价值,可以是性格方面,也可以是技能方面。在高中阶段选择一个合适的社团去参与,可以展示出学生的某些品质和潜力,如优秀领导力、音乐天赋、强大创造力、高情商等。

同学们需要注意,文书的好坏不能决定录取结果。如果你的学术和标准化考试成绩很好,招生官会通过你的文书来确认你的成绩是否属实,是否是一个真正优秀的学生;如果你是中等或中等偏上水平的学生,那么文书就更加至关重要了。招生官会通过文书了解学生在其它申请材料上未体现的信息,比如学生的梦想/目标、兴趣特长、家庭背景、成长环境、品行素质等,从而更加了解学生是一个怎样的独特个体。

  • 1

    良师益友,首选东方

    选择签约留学服务机构

  • 2

    升级装备,抢占先机

    准备提升标准化考试成绩

  • 3

    运筹帷幄,计出万全

    制定适合的申请方案

  • 4

    兵马未动,粮草先行

    准备纸质申请材料

  • 5

    厚积薄发,出奇制胜

    文书写作

  • 6

    主动争取,直面挑战

    学校或校友面试

  • 7

    场外充电,汇报进展

    更新个人信息

  • 8

    全程追击,优中选优

    跟踪录取结果
    确定就读学校

  • 9

    留学征程,有始有终

    后续服务

  • 10

    海外之路,人脉先行

    行前指导

  • “用心做留学”的东方国际注重的是服务的质量而不是学生的数量。之所以能做到高质量的服务,不仅是因为东方国际有严格的监督机制,更重要的是每个顾问和文案师都非常尽职尽责,凡事都为学生着想,毕竟这是每一个学生的人生大事。
  • 若想申请美国综合排名前30的学校,托福至少要在100分以上,建议冲刺到110分左右;SAT I至少要在2000分以上,建议冲刺到2200分左右;并且建议参加SAT II至少两门的单科考试。
  • 基于学生的标准化考试成绩,专业顾问会为其制定最适合的申请方案,帮助他们争取到能力范围内最好的学校。申请方案的内容主要包括是否申请提前录取、申请哪个专业、是否申请奖学金等。
  • 东方国际会指导学生按照美国学校的要求准备相应的纸质申请材料,比如成绩单、在读证明、存款证明等。提醒各位学生,部分学校要求纸质材料必须在截止日期之前寄到学校,否则视为错过该截止日期,将不受理该申请。
  • 东方国际拥有海外高端文案团队,文案老师会根据学生的不同学校定制相应的文书计划。文书制作过程中可采取视频会议、研讨会等形式进行头脑风暴,帮助学生在充分理解文书题目的情况下,做到选材新颖、逻辑思路清晰、真实展现自我。
  • 一般来说,学校的面试并非是必须的,但数据显示名校录取学生当中,申请面试的学生占绝大多数,所以建议学生主动争取面试机会。即使学生无法到本校面试,也可申请校友面试,即使校友资源有限,学生也可通过中国的第三方机构进行面试,然后将面试结果提交给学校
  • 在提交所有申请材料后,学生也可汇报自己的最新进展,更新申请信息,比如标准化考试成绩、课外活动、社会实践、科研项目等等。所以东方国际为学生申请后仍会跟学生保持密切联系,以便将学生的最新信息第一时间提交给学校,这对于申请是很有帮助的。
  • 提交所有申请材料后,东方国际会继续跟进学校是否已收到寄送的全部材料,是否已开始审理,预计什么时候出录取结果,有实质性进展将会及时告知学生。在学生收到多个offer后,顾问会帮助学生了解各校的排名、专业、地理位置、气候、费用等情况,最终指导学生选出最理想的就读学校。
  • 得学校录取后,东方国际会指导学生缴纳学费押金、填写申请I-20表格,指导学生办理签证、住宿、接机、体检等后续事宜。
  • 学生在获得美国签证后,可参加东方国际学术中心的海外生存听说课程,学习不同场景的常用表达方法和对话,以便出国后迅速融入当地的环境。课程结束后,东方国际会为当年派出的学生举行欢送会,让学生们在出发前搭建起美国的人脉资源。
秘技一:申请提前录取——把握时间,抢占先机
  • 为什么申请“提前录取”
  • 如何制定 “提前录取”计划
  • 常规录取注意事项
  • 录取比例爆表

    在US News 综合排名前50位的美国大学中有75%的学校有“Early Admission”提前录取政策,即Early Decision或Early Action,简称EA/ED。申请EA/ED是增大录取率的一种不错的方式。据美国大学的官方数据显示,哥伦比亚大学20%的ED录取率几乎超过常规录取(Regular Decision, 简称RD)录取率的两倍以上;杜克大学2013-2014届的ED录取率为25%,然而RD录取率仅为10%。其他的大学,像宾夕法尼亚大学的ED录取率为25%,约翰霍普金斯大学的ED录取率为37%,甚至有些常春藤大学的提前申请的录取率均超过常规申请的3-4倍。
  • 保障高入学率

    每年的招生季,所有美国大学的招生官都是为确保高入学率而努力工作的。例如,虽然波士顿大学比哈佛大学收到超过一万的申请数量,但是波士顿大学不得不录取更大比率的学生,因为他们知道许多学生可能最终选择哈佛大学而不是他们。因此,大学怕自己在最后“流失”掉一部分学生,会在申请提前批的学生中尽量录取合适的申请者来确保最后的入学率。并且,据哈佛教授研究发现,EA/ED的申请者的GPA和标准化考试成绩通常稍弱于RD申请者。当然,这并不意味着美国大学对申请EA/ED的学生在录取标准上会有巨大差异,不符合大学录取标准的学生也不会因为提前申请就被大学录取。
  • 避开“视觉疲劳”

    一位曾经在美国大学录取办公室工作的老师,亲身讲述了招生工作的经历。其中提到一点申请EA/ED的优势是,招生官在审核学生的申请材料时也会出现人之常情的“视觉疲劳”问题。在申请周期的最初,招生官的眼睛都是充满热情的,他们渴望了解到更加出色的申请者,同时也非常开心地收到早申请的材料,因为这代表着学生对学校的重视。然而,随着工作的推进,招生官可能很难再看出更吸引人的材料,或者再往后看到的可能都和开始的差不多,就很难果断地做出录取决定。
  • 明确申请目标

    ED对申请结果是具有绑定性的,被ED学校录取之后必须接受该录取并且要马上撤销其他大学的申请。因此学生如有明确的目标,则一定要挑最渴望就读的一所大学的ED申请,但如果没有明确目标的话,不如多申请几所学校的EA或者RD。
  • 熟知录取政策

    虽然EA不具有绑定性,也就是说录取后也可以选择不去,但是部分学校的EA是具有排他性的,即为REA或者SCEA。例如,斯坦福大学是REA,如果申请该校就不能申请其他私立大学的EA/ED;普林斯顿大学是SCEA,如果申请该校也不能申请其他私立大学的EA/ED。这里需要注意的是,学校说不能同时申请私立大学的EA/ED,但是允许申请公立大学的EA。
  • 慎重选择时间

    在各方面成绩以及申请材料准备充分的情况下,申请EA/ED比RD的录取几率更高。并且,如果学生申请EA/ED被拒,也还来得及申请其他学校的RD。但如果是没有准备充分的情况下不要盲目申请EA/ED,因为若EA/ED直接被拒,学生就无法申请该校的RD了。因此,建议学生正确评估自己的各项条件,慎重选择合适的申请时间和申请学校,这样才能更有效地拿到理想大学的录取。
  • 梯队选校申请

    由于美国开放提前录取的学校有限,所以大部分学生还是要通过常规录取(Regular Decision)的途径来提交申请。除了常规录取,个别学校也采用滚动录取(Rolling Admission)的形式。虽然常规申请的录取率会低于提前申请,但是学生获得了更加充裕的时间来提升自己的软硬实力,从而也加大了自己在常规申请中的录取优势。若学生有幸获得EA的录取,那么RD的学校就可以放胆往前冲;若未被EA录取,我们还是建议学生分梯队同时申请多所大学,以便增加录取概率。
  • 截止日期含义

    常规录取的申请截止日期通常在1月初,个别学校也有其他的截止日期。比如加州大学系统的所有分校均是11月30日截止,南加州大学12月1日截止等等。而且有些学校也有Priority的截止时间,所以建议学生一定要针对各校的截止情况规划好提交申请的时间。有些学校要求学生必须在截止日期前提交全部材料,而有些学校则允许学生在截止日期后的一定时间内提交除网申外的申请材料。这点请大家特别注意,不要因此让自己一直以来的努力付之东流。保险起见,建议尽量在截止日期前两周完成网申和材料的寄送。
  • 最晚考试时间

    常情况下,1月份截止的学校最晚可接受学生12月份的标准化考试成绩。例如莱斯大学2015年的常规申请截止日期为1月1日,学校明确说明最晚可选的SAT和ACT的考试时间分别为12月6日和12月13日。另外,也有部分大学接受次年1月份的标准化考试成绩,即接受常规申请截止日期之后的考试成绩,例如哈佛大学最晚可以接受1月23日的SAT成绩。还有比较常申请的加州大学系统的分校最晚可接受12月份的SAT/ACT成绩。
秘技二:精心打造文书——凸显个性、出奇制胜

对于硬件条件足够优秀的学生而言,一篇好的申请文书往往能达到锦上添花的效果;而对于成绩一般的学生而言,好的文书也可能起到“起死回生”的作用。招生官会通过文书了解学生在其他申请材料上未体现的信息,比如学生的梦想/目标、兴趣特长、家庭背景、成长环境、品行素质等,从而更加了解学生是一个怎样的独特个体。

新一轮的美国秋季申请就要来临了,如何让你的文书抓住招生官的眼球,为自己的申请加注成功的筹码?以下解析美国大学常用的Common Application系统和具体申请案例,向大家展示东方国际2016申请美国顶尖名校时在申请文书方面的独家秘技。

1 .Common Application申请系统文书解析

Common App系统的文书分为通用文书和各校单独文书两部分。无论申请哪所学校,通用文书都是必不可少的,学生需要在5个题目中任选一个进行作答。2016年8月1日Common App系统已开放,2016-2017申请季中“五选一Essay”题目与上一季没有变化。

  • 2016-2017申请季题目四:

    题目原文:Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma-anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

    译文:描述你已经解决或你愿意去解决的一个问题。既可以是知识方面的挑战,也可以是研究领域里的疑问,或是道德层面遇到的困境。哪个领域都可以,但凡你认为对于你个人而言重要即可。解释这个问题对于你的重要性以及你所实施的或即将实施的用于解决此问题的步骤。

    点评:这个问题考察的侧重点在于problem-solving 和execution,即解决问题的能力和执行力。相对前几题侧重于自我认知、自我批判、自省、挑战精神这些感性的东西,这道题考显然更多倾向于考察申请人理性的思考。该题答题的关键在于对problem的描述、对importance的阐述以及提出解决问题的方法。写作过程中应该适当地展现自己逻辑性、分析问题、制定策略和规划组织这些方面的能力。

  • 2016-2017申请季题目五:

    题目原文:Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.

    译文:讨论关于你的一个成就或一件事,正式或非正式均可。这个成就或事情要标志着你在文化范畴、社区或者家庭内部从孩童到成年的转变。

    点评:这一题目答题重点在于对于如何诠释对“成长”的定义。想在这个话题上出彩的申请人,应该好好把握从思想的转变到行为生活方式转变的升华。

  • 2016-2017申请季题目一:

    题目原文:Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

    译文:一些学生拥有非常有意义的背景、个性/身份、兴趣或天赋,他们认为如果在申请中不提及这些因素,那么这份申请材料便不算完整。如果你正是这样的人,那么请分享你的故事。

    点评:self-identity----自我认知,这个话题算是比较热门的题目了。许多美国大学的招生官对于“who are you”、“where you will be”这两个问题都非常感兴趣。因为美国大学在招收本科生时,十分重视学生发展的潜力,即申请人在既定的专业领域能顺利发展并取得成功的可能性。而如何判断一个学生是否具有这种潜力,很大程度上在于学生对自己的自我认知。所以答好该题的关键在于选材,你所选取的题材一定要能够展现你性格中最具代表性的一面。动笔之前一定要先做一次细致的brainstorming,回顾自己的成长经历并总结概括出自己突出的特点,并挑选最有代表性的事例

  • 2016-2017申请季题目二:

    题目原文:The lessons we take from failure can be fundamental to later success. Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

    译文:人们从失败中吸取的经验教训对于日后的成功可能起到非常重要的作用。讲述一件你曾经失败过的事情或曾令你感到失败的时刻,并告诉我们这个经历如何影响了你以及你从这项经历中学到了什么?

    点评:“文书里是不是应该尽量展现积极正能量的东西?” 许多学生都曾这样问过。因为大多数人都倾向于认为失败或负面的经历不但不光彩,也很容易让人对自己的能力产生怀疑。答好这一题的关键仍然在于素材和角度的选取,要着重阐述失败对自己的影响而非失败本身的结果。对于选择这道题目的申请者来讲,如何把握好对于失败经历的描述以及从中学到的经验这两者的平衡是非常重要的。

  • 2016-2017申请季题目三:

    题目原文:Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?

    译文:反思你曾经挑战某种信念或观点的经历。是什么促使你这么做?如果再给你一次机会重新选择,你是否仍然会这么做?

    点评:这道题的题目主体看似在考察学生是否具有挑战精神,然而选择的结果则进一步导向考察学生是否具有自我批判意识以及对于既定信念的坚持力度。回答好此题的关键在于如何有深度地阐述自己选择的理由。阐述过程应该尽可能多的融入自己的信仰、批判的观点、独立的思考等等这些要素,展现自己思想的深度或与众不同的一面往往是博得招生官眼球的关键。

    除Common系统共有的文书以外,每个学校可能还会有补充的文书要求,这些则是中国学生面临的更大挑战。有些补充文书题目虽然看起来简单,但实则蕴含深意,同学们不能草草下笔;而有些补充文书题目则晦涩难懂,需要深思熟虑或查询相关资料后方能理解。以下就以哥伦比亚大学为例,让大家对补充文书有个初步的认识。

    1. What aspect of the Columbia community, outside of the classroom, would you most want to impact and why? (150 words or less)

    2. List the titles of the required readings from courses during the school year or summer that you enjoyed most in the past year. (150 words or less)

    3. List the titles of the books you read for pleasure that you enjoyed most in the past year. (150 words or less)

    4. List the titles of the print, electronic publications and websites you read regularly. (150 words or less)

    5. List the titles of the films, concerts, shows, exhibits, lectures and other entertainments you enjoyed most  in the past year. (150 words or less)

    6. Please tell us what you value most about Columbia and why. (300 words or less)

    2.案例分享之文书规划

    学生基本信息
    学生姓名: L同学
    毕业学校: 北京某重点高中
    基本成绩: GPA 90+, TOEFL: 110+,SAT1:2200+; SAT II: 数学800,物理790
    申请专业: 数学

    申请文书规划

    东方国际美国部顾问说,初识L同学,就觉得她是一个很有自己想法、坚持个性的女生。她本人远不是一个死读书的“书呆子”,相反,她自己本身喜欢数学和音乐,立志成为一名精算师和音乐人,真是一个理智与浪漫主义者完美结合的典范。

    在多次的沟通中,顾问老师了解到学生不想让自己的文书显得过于单调和平庸,而是想突出自己的特性。在回答哥大“最引以为豪的活动经历”时,这个学生本想写自己参加CCTV英语竞赛并获得冠军的难忘经历,但顾问老师考虑到这个比赛从头到尾都是学生自己一个人的奋斗历程,“个人英雄主义”色彩较浓,不太容易获得招生官的共鸣。

    随后,顾问老师注意到学生当时正在自发参与一个“竹子自行车工作坊”,这个DIY环保自行车吸引了大批在北京生活的外国青年一同参与,他们还一起创建了BBB (Beijing Bamboo Bicycle)官方网页,小组成员负责教学、宣传、摄影等不同方面的工作。顾问老师认为这项活动很有社会意义,是一般中国学生很难共有的亮点,于是在文书中重点突出L同学在此项活动中投入的热情和取得的成果,彰显其卓尔不群的组织领导力和社会责任感。

    在随后的几个月,他们精心准备的宣传片在世界文化节全面上线,工作坊收到了国内外媒体(包括路透社和CCTV News)的大力关注,东方国际也及时把这些成果更新给学校,引起了哥大招生官的极大兴趣。

    在校友面试中,比起学生参加的各种学术比赛活动,面试官明显对这个颇具东方色彩的“竹子自行车”更感兴趣。而且由于学生的爸爸在电视台工作,平时带着学生参与了很多高大上的名人访谈和媒体圈的活动,让学生与招生官很有共同话题。学生最终如愿以偿地获得了Dream School的录取!

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